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番薯的华丽转身

2014-08-31 16:12:50

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    番薯,一个中国人再熟悉不过的名字。父辈的人对它承载的果腹体验印象深刻。跨入新时代,番薯从低贱的粮食,一跃成为健康粗粮的代表。即使这样,中国的番薯仍然摆脱不了"土"面貌。数据显示,中国拥有世界95%的番薯产量,而出口量却只占世界的5%。超大自豪地站在番薯出口的前沿,这一看似简单的作物,要走出国门,还需要一定的"资本"。

人无我有的品种

    有人说,番薯不就是地瓜吗,中国遍地都是!确实,因为番薯的易栽培耐储藏,中国大地随处都可栽种,这也导致其身价低廉。但是为什么不能出口赚取更大的利润呢?"首要是品种问题!"参与番薯出口项目多年的李晶直接点题。李晶介绍,国外以及港澳台地区对番薯的饮食习惯与中国大陆不同,特别是西方国家,经常将番薯加工成薯片、薯泥食用,这就要求番薯的品种必须呈均匀的长条形,易于切片,番薯的质地要细腻,没有粗纤维,也就是土番薯常出现的"拉丝",口感才好。仅这两点,国内的番薯品种就很难达到。

    经过多年的试验,超大成功引种了美国的优良品种。7月份,超大仙游基地几百亩番薯地里枝繁叶茂。基地负责人吴友汉每天都会到地里绕上一圈,查看作物的长势。按照传统的番薯栽培方式,一根藤插下地,不用怎么打理,秋天就能收获,种番薯是极其简单轻松的事情。"其实种这种番薯也不难,只是对它的生长环境和日常管理稍加细心一些。"种了三四年新品种番薯的吴友汉说,"目前为止,我们是全国独家栽培这个品种的!"这个品种对土壤的要求是沙混土,土壤里不能有碎石,因为番薯生长遇到阻碍就会生理性地凹陷,造成形状不规则。沙混土尤其适合长条形番薯的生长。长条形的番薯用来切片,片形均匀,得片率最高。没有粗纤维的番薯制作薯泥,出品率也是最高的,而且口感最好。

    有了品种的独家优势,丰富的栽培经验,番薯要出口,食品安全是必须严抓不放的一关。这一关,超大有自己的小窍门。

小窍门保障大安全

    2014年7月,香港卫生署宣布,最新拟定的《食品内除害剂残余规划》将于8月1日正式实施。在这份《规划》中,规管的产品种类和农残项目均成倍增加,并且严苛于世界卫生组织(WHO)对于相关项目的制约。香港此次《规划》的出台,是对日益严峻的食品安全问题的更高级别防范,在食品进出口领域引起了强烈反响。

    超大的番薯连续几年出口香港,面对更加严苛的食品安全要求,超大却面不改色。自信源于栽培过程中对农资使用的管控,以及科学有效的使用方法。

    传统的番薯都是荒地里一种,任其生长,无论产量和品质都很难保证。因此产出的番薯表面经常是坑坑洼洼,或者造型各异。超大的番薯因为本身品质优,特别容易吸引虫害。虫害一般由土壤表面钻入地下,对番薯进行侵害。如果将除害剂直接撒在土壤上,不但增加了除害剂的使用量,增大了农残的风险,也可能对土壤本身造成伤害。经过研究,超大找到了两全齐美的小窍门。
仙游基地的番薯地里,地面都被黑色薄膜覆盖,这样的场景在超大基地里很常见,是普通的植保措施之一。但用在番薯地里还有其他门道。吴友汉解释说,用薄膜将大部分土壤覆盖,就减少了虫害由土壤进入地下的机会,而除害剂只会用在薄膜接缝的地方,这样就大大减少了除害剂的用量,而且不会将除害剂直接作用在作物上,"非常环保!而且高效!"所以,再严苛的农残制度超大都敢直面。

    这样做的另外一个好处是,减少了水分的侵入。番薯是怕水不怕干的作物,过多的雨水会导致番薯烂根,夏季长时间潮湿也增加了病虫害滋生的几率。覆盖薄膜,可以将部分雨水挡住,保持番薯生长的干爽环境,从而减少病虫害的发生。

    只是看起来不起眼的薄膜,却在保障食品安全的环节上起了大作用。

独家秘笈保出口

    如果说品种可以引进,连防控措施都这么容易学到,那超大番薯出口的秘笈在哪里呢?"加工!我们的保鲜加工环节非常出色,没有有效的保鲜加工技术,即使种出来了也出不到外面!"加工中心的丹阳博士说,脸上挂着自豪而神秘的微笑。

    有经验的人都知道,番薯怕磕碰,一有磕碰就容易氧化成黑斑,番薯也怕潮湿,在潮湿的环境下容易腐坏。所以传统的番薯储藏方法都是挖出后带土放在干燥阴凉处。但是番薯出口的要求是:一、不能有碰伤和斑块;二、完全清洗干净,不得携带一点土壤。第一点相对容易做到,只要采收加工时多加小心,避免不必要的磕碰就能做到。清洗后不腐坏,是个难题!

    为了展示这一神奇技术的效果,丹阳博士特意找出了一封邮件。邮件是英文写的,内容是对这一批的出口番薯表示非常满意,并且特意提到了"零腐烂"。简单的一句零腐烂,背后却是加工团队几年的研究心血。丹阳博士出示了一组番薯照片。照片上的番薯表皮颜色均匀,没有任何碰伤产生的斑块,泛着新鲜饱满的光泽。"这是我们加工后的番薯,以及出口到港的番薯照片,不说明的话你知道哪个是出口前,哪个是到港后吗?"丹阳笑问。说实话,一眼还真分辨不出来。"那就对了!这就是我们保鲜的效果!"经过特殊配方保鲜剂的浸泡,番薯可以保持在一段相对长的运输时间内不腐坏,而且这种保鲜剂是环保的,无害的。丹阳清晰地记得,2010年的5月4日,大部分人都在放五一小长假,他和他的团队在这一天终于配制出了最有效的保鲜剂配方,解决了制约番薯出口最大的难题。这一成果的获得,距离他们接手番薯出口保鲜加工项目,超过一年时间,中间做了不下一千次的试验。

    正是这款保鲜剂的研发成功,突破了番薯出口的瓶颈,使得超大生产的番薯远销欧洲。香港地区也成为常年稳定的客户。

    今年,香港客户早早提出了订购要求,希望超大能长期供应,扩大供应量。"有了独家的保鲜秘笈,未来番薯出口的前景非常广阔!"丹阳博士信心满满地说。

    番薯,一种在我国历史悠久的作物,一种被认为是价格低廉的粗粮,通过品种的升级,巧妙的植保措施,智慧的保鲜加工,填补了国内种植番薯无法出口的空白,完成了它的华丽转身。